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Una técnica de imagen molecular identifica las células precancerosas en el esófago mediante lectinas flourescentes
Una técnica de imagen molecular identifica las células precancerosas en el esófago mediante lectinas flourescentes
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Una técnica de imagen molecular identifica las células precancerosas en el esófago mediante lectinas flourescentes

Lunes, 16 de enero de 2012

Dos equipos de investigadores, del Consejo de Investigación Médica (MRC) de la Unidad Celular del Cáncer en Cambridge y de la Universidad de Nueva York (NYU), han descubierto un nuevo mecanismo para identificar las células precancerosas en el esófago en pacientes con el síndrome de Barrett, quienes presentan mayor riesgo de padecer cáncer en esa parte del cuerpo.

El sistema utilizado para el estudio, y publicado en la revista Nature Medicine, pulveriza una sonda fluorescente que se adhiere a los azúcares e ilumina cualquier área anormal durante una endoscopia. Analizando los azúcares de los tejidos humanos tomados en distintas fases, se hallaron moléculas de azúcar diferentes en la superficie de las células precancerosas. El análisis se llevó a cabo mediante una tecnología de microselección desarrollada por Lara Mahal de la NYU, que usa las lectinas, proteínas que se unen a los azúcares, para identificar los cambios en ellos. Gracias a este método, los investigadores descubrieron también que los hidratos de carbono de las proteínas de unión del germen de trigo son una importante diana diagnóstica de un precáncer de esófago, pues cuando estas proteínas, unidas a una etiqueta fluorescente que brilla bajo un tipo de luz específica, se pulverizaron sobre las muestras del tejido brillaban más que el resto y mostraban menos áreas de unión en la displasia.

Según Rebecca Fitzgerald, directora del equipo de investigación de Cambridge, ‘hemos descubierto que la unión de las proteínas del germen de trigo, cuyo análisis es barato y no tóxico, puede determinar las diferencias que hay en la superficie de los azúcares de las células precancerosas, y combinándolo con técnicas de diagnóstico por imagen fluorescente mediante cámara endoscópica tenemos un prometedor método que puede determinar qué pacientes tienen más riesgo de desarrollar cáncer de esófago y así tratarlo en la primera etapa’.

Más información: Nature Medicine

 

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